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lunes, 21 de enero de 2019

RESEÑA Respira



Autora: Paula Gallego
Editorial: Ediciones Kiwi, 2019
Rústica con solapas /ebook,  236 págs.
Autoconclusivo
Género: Romántica, Contemporánea, Juvenil
Una ciudad de santuarios y fantasmas, un error cometido hace mucho tiempo y… un balcón. Eri Nakahara es la chica de las máscaras. Ha vuelto a Kioto después de cuatro años para llevar a cabo un plan que implica acercarse a Kaoru Hanazawa y ganarse su confianza. Sin embargo, Kaoru podría no ser la persona que ella esperaba, y traicionándolo a él se destruiría a sí misma en el camino. Eri sabe que las emociones más humanas son las más peligrosas y deberá tener cuidado para no quemarse. ¿Será capaz de cumplir la promesa que se hizo aunque ello signifique sacrificar algo mucho más importante?
Ya he perdido la cuenta de todas las novelas que he leído de Paula Gallego, pero a día de hoy es una de mis autoras favoritas desde hace un par de años, cuando además la descubrí medio de causalidad con 13 horas en Viena. Si sentís curiosidad, tenéis todas sus novelas reseñas en el blog y sólo tenéis que clickar en las portadas que encontraréis más abajo. Pero ahora mismo la novela que me tiene con los sentimientos muy arriba es Respira, bien cerradita e independiente, además de ser una novela corta, por si os queréis animar a conocer a esta autora con algo ligero y rápido.
En primer lugar, lo más llamativo que tiene esta novela es la ambientación oriental que tiene pues la historia se desarrolla en Japón en la actualidad y prácticamente es el único dato que sabía yo antes de empezar a leerla. Me alegra ver que cada vez más autor@s se lanzan a situar sus historias contemporáneas en tierras asiáticas gracias al auge de los doramas y de la música K-Pop, y así también respiramos de tanto romance "a la americana". Así que en este sentido ha sido, literalmente, un soplo de aire fresco con tanto cerezo en flor. En concreto, la autora nos traslada a Kioto, nos describe sus lugares más emblemáticos y nos transporta al interior de sus templos y de sus parques sagrados. Una auténtica gozada si nunca habéis estado allí porque es como estar viendo fotos a la vez que vamos leyendo gracias a las descripciones inmersivas que hace Paula Gallego en medio de las escenas.
En esta ocasión, tenemos una novela protagonizada por dos jóvenes que no han tenido vidas fáciles pero que lo sobrellevan como buenamente pueden. Kaoru guarda un pasado conflictivo y ha dejado atrás la vida que tenía con sus padres en Osaka para irse a vivir a Kioto e intentar compaginar su carrera universitaria con su trabajo en un restaurante. Un día descubre que tiene nueva vecina en su apartamento y que como a él, le gusta salir al balcón que ambos comparten separado por una barandilla. Eri es una chica callada y solitaria que se mantiene alejada de todos y parece no querer crear vínculos con nadie. Sin embargo, una misión la ha llevado hasta Kioto y se ve obligada a relacionarse con Kaoru. Lo que no imagina es que esa relación se vuelva tan estrecha, pero es que Kaoru y su encanto y simpatía personal le ponen realmente difícil mantenerse firme en su decisión de que la vida del chico no le importe lo más mínimo antes de que tenga que destrozársela. O al menos, esperaba no destrozarle también su corazón.
Con esta premisa nos vemos dentro de una relación ambigua entre la lealtad, el deber y el sentido de la justicia, pero también entre la esperanza y el amor lejos del pasado. Además, ambos protagonistas son la dulzura personificada cuando están juntos. Recalco “cuando están juntos” porque en realidad por separado y con sus historias personales a la espalda, ambos son personajes de armas tomar, en el sentido más puro de la expresión. Tanto Eri como Kaoru saben luchar y utilizar armas tradicionales japonesas porque la vida los ha obligado a saber defenderse y también a atacar para sobrevivir. Pero por todo lo demás, son blanditos como un algodón de azúcar rosita. Por un lado, Eri tiene una misión que la lleva a elegir el apartamento al otro lado del balcón de Kaoru, que por su parte no entiende por qué la chica lo tiene en un continuo tira y afloja porque es evidente que ambos se atraen pero ella no para de separarse al mínimo acercamiento. Este es el principal misterio que nos aguarda en tan poquitas páginas que tiene la novela pero no hacen falta más, porque aunque uno de mis miedos al comenzar era que todo resultase demasiado acelerado, Paula Gallego se encarga de darle profundidad cuando falta longitud, así que no ha sido problema.
Por cierto, hago inciso para dedicarle unas palabras a la gastronomía japonesa, porque la autora se ha encargado de que estuviera babeando de hambre en cada capítulo con los menús tan suculentos que monta cada vez que los protagonistas “quedan” para cenar juntos como buenos vecinos de balcón. El detalle está más que justificado porque Kaoru es cocinero profesional y no desaprovecha la ocasión para impresionar con sus dotes culinarias a la chica de sus desvelos. Este y otros aspectos de la cultura japonesas son más que evidentes y muestran el trabajo de documentación que hay detrás de una novela de estas características, sencilla en apariencia. Por ejemplo, el tema de la mitología y de las leyendas es simplemente súper interesante, y muchas de las historias os sonarán, irónicamente, a chino. Para mí ha sido un elemento más para adorar esta novela porque todo lo que sea mitología de cualquier cultura me deja embobada, pero es que además la autora lo va intercalando de manera muy sutil y entretejida con la trama, sin que apenas se note y sin pasarse con sobreinformación.
Como sabréis si ya la habéis leído, esta autora no pierde la ocasión de hacernos sentir en cada escena todo lo que van sintiendo los protagonistas, pero si no habéis tenido la suerte de cruzaros antes con alguna de sus novelas, os aseguro que es imposible no emocionarse con los sentimientos y los pensamientos que va desarrollando sin apenas mencionarlos. Es decir, podemos ir viendo el miedo, las inseguridades, la atracción, la responsabilidad, la lealtad…. sin que se nombren ni una sola vez pero sí que podemos identificarlos gracias a la construcción tan realista que tienen los personajes. Esto viene siendo habitual en esta autora, porque aunque en sus novelas no abunden los personajes, los pocos que hay están configurados en tres dimensiones para que veamos no sólo lo que les va ocurriendo, sino también lo que les persigue de su pasado y lo que anhelan del futuro. Además, la novela tiene frases memorables y aunque yo no soy de post-its, sé que much@s llenaréis el canto del libro de colorines.
8/10
A modo de resumen, creo que es una de las novelas más sencillas y a la vez más complicadas de esta autora porque la documentación que hay detrás de una cultura que no es la nuestra se aprecia muchísimo y se nota en el resultado final. Si nunca habéis leído a Paula Gallego, puede ser una opción estupenda porque no es abrumadora en cuanto al número de páginas y tiene una trama sencillita a pesar de que haya algo de complejidad en la subtrama por detrás del romance principal. En cambio, si ya la conocéis, esta es otra oportunidad para disfrutar de la forma tan emotiva que tiene de escribir.
*Muchísimas gracias a Paula Gallego por haberme concedido el honor de leer esta novela como lectora cero; no sabe lo mucho que significa para mí su confianza. Y la verdad es que ni siquiera tengo palabras para expresar lo emocionada que me he sentido por que se acordara mí en los agradecimientos. Gracias a ti.
 



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¿Os gustaría conocer esta historia de amor y misterio?
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jueves, 17 de enero de 2019

RESEÑA La Redención




Autora: Arantxa Comes

Editorial: Onyx Editorial, 2018

Rústica con solapas / ebook, 546 págs.

Trilogía El Don de la Diosa #1 (Historia independiente y autoconclusiva)

Género: Fantasía, Ciencia Ficción, Aventura, Juvenil


Un mundo amenazado por una Diosa. Una sociedad sometida y dividida por ideologías.

Una reina cruel dispuesta a todo por hacer prevalecer su poder.

Y dos hermanos separados por un sistema injusto.

Tristán busca a la Diosa para conseguir la redención de la humanidad. Amaranta pretende acabar con la tiranía del sistema político en el que viven los ciudadanos del país de Erain.

Dos aventuras llenas de peligros, en las que el amor, el descubrimiento de la verdad y el encuentro con uno mismo serán cruciales para tratar de salvar a una humanidad condenada por su egoísmo. No son los primeros en intentarlo, pero son la última esperanza.


No os hacéis una idea de las ganas que tenía de volver a reencontrarme con Arantxa Comes, una autora a la que he tenido el privilegio de conocer por otra novela aún no publicada pero que me sirvió en su momento para poder atisbar el enorme potencial narrativo con el que cuenta, se enfrente al género que se enfrente. Así que comprenderéis cómo me lancé como una loca a participar en la lectura conjunta organizada por Onyx Editorial y que podréis seguir en Twitter con el hashtag #LCLaRedención para ver mis comentarios y los del resto de participantes. Como suelo hacer, me aventuré a ciegas confiando plenamente en lo que fuera que me tuviera preparado la autora y en este caso, me he encontrado con una historia difícil de encuadrar en un único género literario porque engloba elementos de ciencia ficción en su mayoría pero con muchísimos toques fantásticos y también un cierto aire de aventura épica.

A grandes rasgos, El Don de la Diosa nos adentra en un mundo alternativo, un país creado por la mente de la autora que podría ser perfectamente cualquiera de los estados actuales imaginándolo dentro de muchos cientos de años. En un giro insospechado de los acontecimientos, la humanidad se ha cargado el planeta y la Naturaleza ha tenido que reaccionar tomando cartas en el asunto. Así que ahora existen ciertos elementos naturales que utilizados de determinada forma y combinándolos con la avanzada alquimia se convierten en un arma de doble filo: dan poder a la persona que los usa pero también la infecta de forma incurable hasta que la enfermedad se extiende y muere. Con este panorama, la sociedad también ha evolucionado a peor, y como se nos da de fábula excluirnos los unos a los otros en cuanto somos mínimamente diferentes, las personas ahora se dividen por estratos sociales según sigan al Dios (a favor de la tecnología y de seguir avanzando a cualquier precio) o a la Diosa (todo lo contrario), entre otras clases sociales, por debajo de las cuales están precisamente quienes se han contagiado y su enfermedad apenas les hace útiles para la sociedad y son tratados como mano de obra hasta que mueren. En resumen, un futuro muy halagüeño el que nos espera y que resulta ser una premisa más que interesante para querer agarrar el libro y no soltarlo.

La novela cuenta con muchísimos aspectos potentes, pero en esta reseña destacaré los dos puntos que me parecen más importantes y en los que creo que se apoya todo lo demás: los personajes y el worldbuilding. Independientemente de la trama, que puede ser previsible a ratos o entretener más o menos dependiendo de gustos, lo innegable en este inicio de trilogía es que los personajes son complejísimos y con una profundidad tan abrumadora que despliegan toda su evolución en las numerosas páginas con las que cuenta el libro, aunque nada de lo que les ocurre a ambos protagonistas sería lo mismo si no asistiéramos a la vez a la presentación del propio mundo de Erain. Los personajes principales y narradores de sus propios capítulos alternos en primera persona son los hermanos Amaranta y Tristán, por si estabais pensando por la portada que esta iba a ser otra distopía parejil con romance a raudales para ver si la chica rebelde termina quedándose con el chico de acción. No, no y no. Apenas hay unas cuantas escenas (suficientes para shippear con los numerosos personajes secundarios que aparecen) pero no es el caso de los protagonistas, que son quienes importan aquí.

Tristán se ha llevado mi corazoncito aunque por lo poco que sabía de él con toda la promoción anterior a la publicación ya estaba un poco predispuesta a que me encantase y sólo lo he confirmado. Aparentemente es un poco prototípico pero no, porque a pesar de que cumple muchos de los criterios para ser el héroe, el elegido, el que nos salvará a todos, al mismo tiempo tiene muchos matices que lo hacen único, como su supuesta debilidad de carácter, su admiración hacia su hermana mayor en quien ya no confía (de hecho, tiene un problema con eso de confiar en la gente porque es demasiado inocentón e ingenuo), su altruismo por ayudar a los demás encaminándose a una misión suicida sin contar con nada más que su fe… Son muchos los rasgos que lo definen y muchos más los que lo diferencian de otros personajes que hayáis podido conocer en novelas juveniles. Tristán es un chico encantador que arrastra el rechazo de su familia, incluida su hermana, por haber renegado de la fe oficial y el culto hacia el Dios para seguir su propio camino, el de la Diosa. Así que a él le toca la misión principal que da título a la novela: encontrar a la diosa para intentar que deje de contraatacar causando la destrucción de las ciudades y pedirle que permita a la humanidad  redimirse. Y el pobre pretende llevar a cabo la tarea como buenamente puede, porque ni es un estratega ni sabe de combate ni siquiera sabe defenderse a sí mismo, y por eso me parece un personaje súper entrañable al que querer abrazar todo el tiempo.

Por su parte, su hermana mayor, Amaranta, también es un personaje muy complejo con una construcción enorme detrás y que sólo empezamos a ver de verdad hacia la segunda mitad de la novela aunque también es la que más secretos tiene que ocultar. Actúa por su cuenta pero siempre respaldada por sus amigos y muy poquito a poco podemos ir viendo sus motivaciones y también su historia personal gracias a varios flashbacks y pensamientos del pasado de la chica. En sus capítulos tenemos el poquito romance con el que cuenta esta primera parte. Es tan escaso y tan secundario que apenas hay un par de escenas un poco más romanticonas pero gracias a eso conocemos también a otro de los personajes que más me han gustado y que ni siquiera nombraré para que podáis descubrirlo con la mente en blanco.

Sin embargo, a diferencia de Tristán, Amaranta sí que puede pecar de ser más típica aunque al principio no me lo pareciera. Por su presentación inicial creía que iba a ser una heroína atrapada entre dos mundos pero enseguida nos damos cuenta, a dos tiempos de presente y pasado, que realmente sólo pertenece a un único bando y que todo lo que hace tiene una única dirección. Me ha caído muy bien pero no ha terminado de enamorarme del todo quizás porque la he visto demasiado fuerte, decidida, fría, astuta y una líder demasiado evidente, la chica que todo lo hace bien y a la que todos siguen sin cuestionarse por qué. En otras palabras, una Mary Sue con demasiadas virtudes y muy pocos defectos (aunque si contamos como defecto que sabe mentir a la perfección y actúa por su cuenta sin importar a quién “traiciona”, entonces sí que tiene). En mi opinión, acaba quedándose con demasiado protagonismo y peso en la trama, y lo que peor he llevado, que ese protagonismo se lo merecía Tristán. Aunque por supuesto, esto puede ser perfectamente al revés para cada lector@ que se adentre en La redención porque es una mera cuestión de gustos y de con qué personaje conectemos mejor.

Como os comentaba al principio, el otro gran pilar de la trilogía es la creación del mundo, pese a que esta parte ha sido una mera introducción a todo lo que hay en la mente de la autora. Los escenarios y las descripciones del entorno me han hecho sentir como si estuviera en una gran superproducción visual, con tal nivel de detallismo que casi no he tenido que imaginar nada. Y con esto no quiero decir que haya un exceso de párrafos descriptivos porque más bien están intercalados junto a los pensamientos de Tristán y Amaranta, de forma que datos y emociones se entremezclan causando una sensación inmersiva alucinante. He podido conocer la sociedad de Erain desde muchas perspectivas diferentes, aunque la más clara quizás sea la división de clases por su ideología o creencias, pero también cómo viven fuera de la capital en otras ciudades, todo lo que rodea a la familia real que gobierna en el país, el mito de las tres princesas que lideraron una revolución en el pasado… En general, es una novela muy reivindicativa de temas muy variados: el medioambiente, la discriminación por clases sociales y religiones, los matrimonios concertados, la esclavitud y por supuesto, la lucha por los derechos de los oprimidos sobre los poderosos.

Todo el libro está lleno de escenas de acción y batallas que la autora domina como si fuera un videojuego épico, aunque creo que no se aprecia del todo hasta que se termina el libro. Por lo demás, Arantxa Comes sabe bien cómo tocar la fibra sensible y utiliza todo tipo de emociones en los personajes para remover de manera diestra las nuestras mientras leemos. El final sencillamente aún lo estoy asimilando porque te deja un poco bloqueada al terminar y el epílogo ni siquiera se acerca a paliar un poquito el vacío que deja el último capítulo. Teniendo en cuenta que para mí el ritmo de la novela ha ido in crescendo (incluso la primera mitad ha podido parecerme hasta algo lenta), cuando la velocidad aumenta los últimos capítulos resultan precipitados, de forma que la escena final casi ni la veo y tuve que volver a leerla para confirmar que realmente había leído lo que me había parecido leer. Por si fuera poco todo lo anterior, la edición es una pasada con los comienzos de capítulo y la separación de las partes.

9/10

En conclusión, una historia alucinante con personajes inolvidables, un mundo maravilloso en su imperfección y una profundidad que va en muchos sentidos, mostrándonos el pasado y el presente (incluso algo de futuro) de todo lo que ha creado la autora. No veo el momento de poder continuar con el próximo libro del que aún no sabemos nada pero sí que será otra historia independiente con personajes diferentes. Así que solo puedo decir que bendita la hora en la que Arantxa Comes se cruzó en mi camino de lectora porque sigo alucinando con su habilidad a la hora de narrar una historia tan compleja.

*Termino dando las gracias a Onyx Editorial por haberme permitido disfrutar de esa historia cediéndome un ejemplar de cortesía para la lectura conjunta.

 

 ¿Os gustan las distopías fantásticas?

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